Débauchage de consultants via LinkedIn : ce qui est légal

 

Dans un contexte de forte reprise du marché du conseil (relire notre article) et de très vive concurrence des cabinets pour recruter (relire notre article), les cas de démarchage en masse des équipes de consultants de cabinets concurrents se multiplient. Au point de s’attirer des menaces de procès. Que dit la loi ? Nous avons posé la question à des avocats.

Benjamin Polle
20 Juil. 2021 à 05:07
Débauchage de consultants via LinkedIn : ce qui est légal

 

Trois fois ! Par trois fois en quelques mois, Advancy a vivement réagi aux messages reçus de la concurrence par tout ou partie de son staff de consultants. À chaque fois le mode opératoire est le même : un InMail (des messages directs payants qu’il est possible d’envoyer sur LinkedIn) via LinkedIn Recruiter, l’outil de recrutement premium du réseau social professionnel.

« Je prends contact avec vous aujourd'hui car nos équipes comptent de nombreux consultants nous ayant rejoint après un passage dans l'industrie ou le conseil [...]. Vous êtes peut-être actuellement en réflexion sur votre projet professionnel ou simplement intéressé(e) à explorer les opportunités s'offrant à vous », écrivait en avril Bain au consulting staff d'Advancy, invitant les récipiendaires à se connecter à une discussion en ligne avec des Bainies actuellement en fonction.

Même démarche d'EY Parthenon en juin. « Suite à la consultation de votre profil LinkedIn, je souhaitais échanger avec vous sur votre parcours. En effet, nous poursuivons notre croissance et je serais ravi de pouvoir vous présenter nos expertises et vous partager la pertinence de notre modèle. À quel moment pourrions-nous échanger à ce sujet ? », interroge un InMail envoyé par EY Parthenon à l’identique au consulting staff d'Advancy et que Consultor a pu lire.

Un dernier message, de juillet, reçu de L.E.K. Consulting, vante, lui, « des recrutements très soutenus » et à quel point les profils démarchés constitueraient des recrues en or. Rentre-dedans en règle donc, avec la promesse de rejoindre un pure player de la strat’, de carrières à 100 à l’heure ou de packages de rémunération supérieurs au marché !

Des démarches de chasse de têtes qui sont loin d'être à sens unique comme le souligne Frédéric Fessart, partner d'EY Parthenon qui confirme que le cabinet s'essaie aux approches via InMail pour répondre à « une croissance de +40% sur les 12 derniers mois » : « La chasse est généralisée : nos équipes sont elles aussi très sollicitées par nos concurrents, via Linkedin, emails et appels directs. Elles nous font part de pratiques ultra-agressives de certains cabinets – et de leurs associés – véhiculant des discours parfois dénigrants, abîmant surtout l’image de ceux qui les véhiculent ».

Ce que disent les avocats

De quoi en tout cas irriter Advancy qui a menacé de poursuite l’un des départements RH auteurs de mailing. Aurait-il gain de cause s’il joignait l’acte à la parole ? Consultor a posé la question à plusieurs avocats.

Pas du tout pour Philippe Ravisy, avocat fondateur du cabinet Astae et spécialiste du secteur du conseil : « Je ne partage pas du tout l’avis de ce patron de cabinet. LinkedIn est taillé pour le recrutement dans la concurrence, charge à l’employeur de faire en sorte que les consultants de son cabinet n’aient pas envie d’aller à la concurrence. »

Mais attention, si jouer de LinkedIn pour débaucher des consultants reste dans les clous de la loi, certaines conditions doivent être respectées, comme le rappelle maître Pieter-Jan Peeters, avocat en droit du travail, régulièrement sollicité par des consultants : « Deux entreprises ont le droit de se faire concurrence, de chercher à attirer la clientèle de ses concurrents. Ce qui n’est pas autorisé est d’user de moyens déloyaux pour y arriver. Rien n’interdit de proposer à quelqu’un en poste une super offre de consultant dont le recruteur se dit qu’elle va parfaitement lui convenir. »

La démarche devient litigieuse lorsqu’elle porte sur toute une équipe, tout un staff de consultants en seul un bloc, démarchés en même temps. « Lorsque le démarchage est massif, qu’il peut couler l’activité concurrente, cela devient du débauchage », ajoute maître Pieter-Jan Peeters.

Pour s’en prémunir, l’ajout d’une clause de non-concurrence aux contrats des consultants est très largement répandu dans le conseil en stratégie (relire notre article) et elle est parfois activée notamment lors des départs des profils les plus seniors (relire notre article).

Mais, malgré l’existence de ces clauses ajoutées de manière préventive aux contrats de travail des consultants, si une désorganisation est avérée au sein d’un cabinet de conseil à la suite d’un démarchage massif, le cabinet pillé de ses effectifs serait fondé à poursuivre en justice au civil.

« Le cabinet doit alors faire la démonstration de son préjudice. C’est-à-dire que si aucun consultant ne s’en va effectivement à la suite d’un démarchage groupé, il n’y a pas de préjudice. Si préjudice il y a, un juge pourra interdire au cabinet incriminé ces pratiques de démarchages et le condamner à des dommages et intérêts », analyse maître Thibaut de Saint Sernin, qui défend également régulièrement des consultants à titre individuel.

Si un préjudice est établi, restera alors à en déterminer le montant. « Ce qui peut prendre des siècles à être jugé », prévient Thibaut de Saint Sernin. Il serait alors nécessaire de se lancer dans des calculs sophistiqués des honoraires perdus du fait du départ d’un groupe de consultants et de calculer sur cette base le montant d’une indemnisation équivalente.

Raison pour laquelle des cabinets en conflit sur des transferts de consultants jugés intempestifs finissent souvent par conclure des accords financiers de gré à gré et à l’amiable. Ce fut le cas d’AlixPartners et du BCG l’an dernier, au terme de près de deux ans de procédures judiciaires (relire notre article).

Bilan des courses : la probabilité de voir beaucoup de recrutements intervenir après des démarchages groupés est faible, on imagine plutôt que cela permet de faire rentrer quelques éléments dans des process d’entretiens. Alors, la probabilité qu’un bataillon entier de consultants parte d’un seul coup et qu’un cabinet décide de poursuivre en justice : infinitésimale.

Benjamin Polle pour Consultor.fr

7
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commentaires (7)

Le faune
18 Sep 2021 à 22:16
Quand je lis ces messages truffés de fautes d’orthographe ou de syntaxe, je me dis qu’il est tellement plus satisfaisant de travailler pour une petite boutique bien française …

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joachim
26 Juil 2021 à 10:42
Citation en provenance du commentaire précédent de Laurent C.
" Rattrapage d'un an et demi de baisse de revenus ou d'absence de promos, normal. "


test joachim

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FX
21 Juil 2021 à 13:01
Beaucoup de consultants ont été déçus par certains cabinets qui n'ont pu offrir d'augmentations ou de promos en dépit des heures à rallonge effectuées avec le télétravail. Je perçois un manque de reconnaissance fort pour beaucoup, notamment sur la façon dont ils ont été traités pendant cette période. Il est logique que les effectifs soient davantage à l'écoute du marché.

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Benoit R.
21 Juil 2021 à 12:52
Les politiques de rémunération dans le conseil sont beaucoup trop basées sur le grade attribué (TJM facturé) et non sur les compétences / expertises individuelles. Il y a rarement un plan de GPEC adossé aux People Review.
Il est normal que ceux qui possèdent des compétences rares ou très demandées se fassent chassés si le salaire est trop en décalage par rapport à la demande.
Parfois aussi, il est plus simple de partir chez la concurrence, que de demander une mobilité interne (pour certains directeurs cela est vu comme une trahison, donc plus de soutien pour une promo, il faut du temps pour se créer un nouveau réseau ...).

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Frédéric H.
21 Juil 2021 à 03:04
Citation en provenance du commentaire précédent de Laurent75114
Le marché du travail est un "marché", les entreprises savent le rappeler au moment de la négociation des salaires ! Alors, elles doivent aussi ne pas s'étonner que la loi de l'offre fonctionne à leur détriment...
Les "ententes" entre sociétés pour ne pas débaucher chez le voisin relèvent à mon avis d'une obstruction au droit constitutionnel de travailler librement et d'une clause de non-concurrence non-dite et non-rémunérée... Les salariés devraient être indemnisés si on les empêche de pouvoir offrir leur services à qui ils veulent !...

La fameuse clause de non-concurrence, limitée géographiquement, temporellement et assortie d’une contre-partie financière effectivement versée par la partie qui l’impose sous peine de caducité léonine ?

Quant au licenciement, c’est donner licence au réenchantement : engagé, délivré, libéré.

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Laurent C.
20 Juil 2021 à 12:54
Rattrapage d'un an et demi de baisse de revenus ou d'absence de promos, normal.

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Laurent75114
20 Juil 2021 à 11:31
Le marché du travail est un "marché", les entreprises savent le rappeler au moment de la négociation des salaires ! Alors, elles doivent aussi ne pas s'étonner que la loi de l'offre fonctionne à leur détriment...
Les "ententes" entre sociétés pour ne pas débaucher chez le voisin relèvent à mon avis d'une obstruction au droit constitutionnel de travailler librement et d'une clause de non-concurrence non-dite et non-rémunérée... Les salariés devraient être indemnisés si on les empêche de pouvoir offrir leur services à qui ils veulent !...

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