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13 10 2021 Ylios KeaLes deux cabinets de conseil en stratégie Kea & Partners et Ylios annoncent leur rapprochement jeudi 14 octobre 2021. Ce rapprochement intervient dans le cadre de Darewin, le plan de développement annoncé par Kea en octobre 2019 (relire notre article) que le cabinet entend financer par une levée de fonds de 23 millions d'euros. Celle-ci doit permettre de réaliser deux opérations de croissance externe par an jusqu’en 2023 (relire notre article). Le rapprochement avec Ylios est le second de 2021 après l’entrée du spécialiste de la conduite du changement Arkos dont le rapprochement avait été finalisé en juin 2021 (relire notre article). 

Aucun montant de rachat n’a été donné : tout juste le communiqué indique-t-il que le chiffre d’affaires prévisionnel d’Ylios en 2021 est attendu à sept millions d’euros.

Cette fois, c’est la bonne pour Ylios !  Le cabinet créé en 1989 avait loupé de peu en 2012 un rapprochement avec Stratorg. À présent, Ylios rejoint Kea.

La trentaine de consultants et les six associés d’Ylios (Angelos Souriadakis, Karim Hatem, Yoram Bosc-Haddad, Fabrice Catala, Fabien Goeller et Gaëtan de Royer Dupré), « contribueront au développement de Kea sur la dérégulation des marchés, la prospective, les modèles économiques, la gouvernance et le M&A », écrivent les deux entreprises dans un communiqué de presse conjoint.

D’abord chacun de son côté

Ylios conservera, au moins dans un premier temps, sa marque et ses locaux du 105 de l'avenue Raymond Poincaré, dans le 16e arrondissement (relire notre article).

« Nous opérons des rapprochements, pas des rachats, c’est important. Nous nous donnons, Ylios et Kea, du temps pour faire fonctionner un projet commun en maintenant nos singularités. Nous travaillerons en multilieux, ce qui après le coup d’accélérateur du télétravail que nous venons de connaître, paraît pour le moins très gérable. Un processus de rapprochement et de synergies a été engagé et installé dans le cadre d’un comité dédié, avec des directeurs et managers », glisse Hervé Baculard, senior partner et un des cofondateurs de Kea.

Ylios devient par là même une nouvelle brique du groupe de conseil « multispécialiste » que veut être Kea, avec des marques sœurs plus ou moins intégrées capitalistiquement et opérationnellement : Tilt ideas, spécialiste de l’innovation et de la prospective ; KeaPrime sur les sujets de transformation des comportements et d’organisation apprenante ; Co, spécialiste du conseil au secteur non marchand fondée en 2014 aux côtés d’Algoé, Colombus Consulting et Weave ; Euclyd, spécialiste de l’accélération digitale, dont Kea s’est rapproché sous la forme d’une joint-venture, sous la marque Kea-Euclyd, avant de l’intégrer totalement à la rentrée 2019 ; Veltys, spécialiste de la data intelligence, avec qui Kea a noué un partenariat stratégique en mars 2018 ; Kea Executives, l’activité de coaching de dirigeant lancée en 2020 ; et, donc, Arkos.

230 consultants et 30 associés

Le groupe Kea, qui fête tout récemment ses 20 années d’existence, comptait au global 200 consultants en France avant cette opération. Un effectif qui passe à 230 après le rapprochement avec Ylios.

Quant aux partners, au côté de Pact, la holding préexistante qui porte l’ensemble des activités du groupe Kea et dont sont actionnaires les partners du cabinet ainsi que l’ensemble des consultants qui ont fait le choix d’acquérir des actions, une nouvelle holding est créée. Elle accueillera les nouveaux partners qui seront enrôlés dans le groupe Kea au terme de sa campagne de rapprochements – avec l’ambition que le nombre total des associés passe de vingt-cinq aujourd’hui, à quarante demain. Kea comptera trente associés avec l’arrivée des partners d’Ylios.

Pourquoi convoler en justes noces

Les deux cabinets notent plusieurs atomes crochus les ayant amenés à conclure positivement des discussions de rapprochement engagées depuis plusieurs mois. « Des modes d’intervention privilégiant le rapport humain rentrent en résonance parfaite avec celles de Kea depuis son origine », écrivent-ils.

Ils mettent aussi en avant qu’Ylios est « profondément investi dans la création de passerelles entre le monde des entreprises et l’entrepreneuriat social et solidaire », en ligne avec la mutation de Kea en société à mission (relire notre article) ou sa récente labellisation B Corp (relire notre article).

« Le rapprochement avec Kea & Partners permet de donner corps au projet de construction du cabinet référent de conseil de direction générale d’origine française, auquel, nous en sommes convaincus, le marché aspire », appuie Angelos Souriadakis.

En cela, le président et senior partner d’Ylios a fait évoluer sa position par rapport à 2019. Dans une interview à Consultor, il expliquait alors qu’ « après la fusion avortée avec Stratorg (…), nous avons alors opté pour la croissance organique et par addition progressive de partners. Une logique qui se poursuit encore aujourd’hui » (relire l’interview). Quand bien même il se disait souvent approché pour de possibles rachats d’Ylios, l’objectif était de porter organiquement à Ylios à quinze partners et 20 millions d’euros de chiffre d’affaires.

Deux ans plus tard, Kea aura sûrement su faire entendre ses arguments. « Il y a un momentum pour construire un acteur français et européen du conseil en stratégie au service de la souveraineté économique française et européenne. Il passe par l’association des belles pépites du conseil en stratégie en France », se félicite de son côté Hervé Baculard.

Ylios intervient depuis plus de trente ans pour des clients des secteurs de l’énergie, du healthcare et life science, de l'assurance, du bâtiment et des infrastructures, de la santé et de la pharma, du tourisme, auprès d'entreprises et d'institutions publiques.

Selon les derniers chiffres publiés, l’activité du cabinet était passée de 5 millions d’euros en 2016 à 10 millions d’euros en 2018.

Le cabinet est très présent dans la santé. Le cabinet a par exemple travaillé, sur la e-santé à Monaco (relire notre article), sur le centre hospitalier universitaire (CHU) de Saint-Ouen Grand Paris Nord, qui fusionnera les actuels CHU Bichat et Beaujon (relire notre article) ou auprès du directeur du centre hospitalier intercommunal d'Aulnay, Villepinte, Sevran, Tremblay, Le Blanc-Mesnil (relire notre article). Le partner dédié d’Ylios, Karim Hatem, chapeaute une équipe de douze consultants et une activité de 1,5 à 2 millions d’euros par an (relire notre article). 

Ylios a aussi pour particularité d’avoir une activité de lobbying, ce qui est un vrai point de différenciation (relire notre article), pour laquelle le cabinet vient en juin de recruter un partner dédié (relire notre article).

Enfin, une des diversifications récentes portait sur la formation des dirigeants – un peu comme Kea qui fait depuis peu de l’executive coaching (relire notre article). Et  le cabinet s'est doté d'un fonds d'investissement maison (entre 0,5 et 1 million d'euros) qui prend des participations dans de jeunes sociétés dont le cœur de métier est en lien direct avec les expertises du cabinet.

À l’international, un temps établi en Grèce et dans les Balkans au début des années 2000, où l'activité avait ensuite été fermée, Ylios a rouvert en 2019 des bureaux au Maroc et au Sénégal (relire notre article).

Des localisations qui pourraient facilement se marier avec une des antennes internationales de Kea à Casablanca où le cabinet développe ses activités sous la marque Kea Africa (huit consultants).

En attendant, Kea mène de multiples discussions sur la place pour poursuivre son plan de développement externe. Deux opérations devraient être annoncées en 2022.

Retrouvez les acquisitions d'entreprises opérées par les cabinets de conseil en stratégie telles que recensées par Consultor (ci-dessous).

Acheteur Cible Date Effectif Domaine Présence
McKinsey Elixir Management 2017 140 Stratégie Arabie Saoudite
BCG Maya 2017 30 Design USA
EY-Parthenon OC&C France 2017 50 Stratégie France
McKinsey VLT Labs 2017 16 Design Malaisie
PMP MX Conseil 2017 5 Stratégie France
McKinsey Aberkyn 2017 120 Stratégie Allemagne, Dubaï, USA, Pays-Bas, Singapour, UK
Oliver Wyman Draw 2018 50 Design UK
EY-Parthenon OC&C GmbH 2018 120 Stratégie Allemagne
Oliver Wyman 8works 2018 21 Design USA, UK
Bain B-LUE 2018 30 Stratégie Allemagne
Bain FRWD 2018 60 Design USA
Deloitte Consulting Struensee 2018 30 Stratégie Danemark
EY-Parthenon Bulger Partners 2018 40 Stratégie USA
AlixPartners Zolfo Cooper 2018 350 Restructuring USA
Kearney Cervello 2019 120 Data Science Inde, UK, USA
BCG The Simulation Group 2019 42 Data Science Australie
BCG Kernel Analytics 2019 100 Data science Espagne 
BCG GOV 2019 NC Sondage France
McKinsey Westney Consulting 2019 20 Infrastructure USA
Roland Berger Enovation Partners 2019 8 Énergie USA
BCG AllofUs 2019 35 Design UK, USA
Bain Qvartz 2019 300 Stratégie Allemagne, Danemark, Pays-Bas, Norvège, Suède
Bain Pyxis 2019 NC  Data Science USA
McKinsey Orpheus 2020 30 Logiciel Allemagne
EY-Parthenon Port Jackson Partners 2020 53 Stratégie Australie
Kea Arkos 2020 20 Management France
Bain Sutton Place Strategies 2020 20 Private equity USA
Bain Pangea Formazione 2021 20 Data science Italie
McKinsey Candid Partners 2021 100 Cloud consulting  USA
McKinsey Hypothesis + Venturetec 2021 45 Digital Australie
McKinsey Vivid Economics 2021 120 Développement durable UK, Pays-Bas et USA
Bain Tech Economy 2021 15 Private Equity UK
Bain OPEXEngine 2021 5 Benchmark SaaS US
EY Parthenon CMA Strategy consultant 2021 65 Médias et télécommunications USA et UK
Kea Ylios 2021 30 Conseil en stratégie France

Benjamin Polle pour Consultor.fr

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